Podcast Zoeker

Terug naar de natuur

Klaas van Egmond: “Als we weten wie we zijn, dan weten we wat we moeten worden.”

Terug naar de natuur

08-06-2021

In deze aflevering een gesprek met professor ingenieur Klaas van Egmond.

Klaas was vanaf 1988 als directeur Milieu verantwoordelijk voor het RIVM-milieuonderzoek. Van 2004 tot 2008 was hij directeur van het Milieu- en Natuurplanbureau (wat nu het Planbureau voor de Leefomgeving is) en adviseerde vanuit deze functie het kabinet op het gebied van milieu-, natuur- en duurzaamheidsvraagstukken.

Hij was bijzonder hoogleraar Milieukunde en in 2008 werd hij benoemd tot hoogleraar geowetenschappen aan de Universiteit van Utrecht en is sinds 2011 als emeritus hoogleraar Milieukunde en Duurzaamheid aan de universiteit verbonden.

Van 2012 tot 2016 was hij kroonlid van de Sociaal Economische Raad (SER) en verder vervult hij verschillende bestuursfuncties; onder meer voor het KNMI en het Natuur College. Eind 2011 heeft de Vereniging van Milieuprofessionals hem de Rachel Carson Oeuvreprijs toegekend.

In 2015 ontving hij de Wubbo Ockels Brandaris prijs voor moed, volharding en verbeeldingskracht op zijn vakgebied. Verder schreef hij verschillende boeken waaronder Een Vorm van Beschaving, Sustainable Civilization  en het in 2019 uitgekomen Homo Universalis; moreel kompas voor een nieuwe Europese renaissance.

In ons gesprek gaan we voornamelijk dieper in op dit boek en hebben we het onder meer over:

  • De oorsprong van James Bond en wat ons dat vertelt over de huidige tijd;
  • Hoe verwondering uit de wetenschap verdwenen is en het gevaar van platgeslagen materialisme;
  • Hoe alles in de kosmos een dynamisch evenwicht is;
  • Hoe eenzijdigheid altijd zijn tegendeel oproept;
  • Over de geschiedenis als zwalkende zwerftocht door ons eigen mensbeeld;
  • Over de Renaissance als moment van evenwicht;
  • De opgave voor de mensheid om het maatschappelijke krachtenveld in balans te houden en dat de antwoorden op de uitdagingen van deze tijd te vinden zijn in de inzichten in onze maatschappelijke erfenis;
  • Over de reis naar het midden die ieder mens, zonder uitzondering, zelf af heeft te leggen.


Wil je meer weten? 

Ga naar www.clubgroeneveld.nl, ook als je wilt deelnemen aan onze programma’s of collegereeksen.


Als laatste nog een fragment uit het gedicht ‘The second coming’ van William Butler Yeats dat van Egmond in zijn boek aanhaalt om het gevaar van middelpuntvliedende krachten te omschrijven:

Turning and turning in the widening gyre

The falcon cannot hear the falconer;

Things fall apart; the centre cannot hold;

Mere anarchy is loosed upon the world,

The blood-dimmed tide is loosed, and everywhere

The ceremony of innocence is drowned;

The best lack all conviction, while the worst

Are full of passionate intensity.

Een pleidooi, kortom, voor middelpuntzoekend leiderschap.


Met dank aan Klaas van Egmond, Martien Groenendijk, Marcel Tjepkema, Deborah Huisman, Jelte Vredenbregt en Lonneke Rhodens.